大约在 135 亿年前,经过所谓的大爆炸,宇宙的物质、能量、时间和空间才成了现在的样子。宇宙的这些基本特征,就是我们今天所说的 “物理学”。

在这之后过去了 30 万年,整个宇宙逐渐变冷,整个宇宙中能量的存在方式中物质所占比重超过了辐射,物质开始形成复杂的结构,这些结构就是原子,原子进一步构成分子。至于这些原子和分子的故事以及它们如何互动,就成了 “化学”。

大约 38 亿年前,在这个叫做地球的行星上,有些分子结合起来,形成一种特别庞大而又精细的结构,称为 “有机体”。有机体的故事,就成了 “生物学”。

到了大约 7 万年前,一些属于 “智人(Homo Sapiens)” 这一物种的生物,开始创造出更复杂的结构,称为“文化”。而这些人类文化继续发展,就成了“历史学”。

在历史的道路上,有三大重要革命:大约 7 万年前,认知革命 (Connitive Revolution) 让历史正式启动; 大约 12000 年前,农业革命 (Agriculture Revolution) 让历史加速发展;而到了大约 500 年前,科学革命 (Scientific Revolution) 可以说是让历史画下句点而另创新局。《人类简史》这本书讲述的就是三大革命如何改变了人类和其他生物,但我今天不打算详细介绍这本书。我想要写的只是关于书中的一些概念和观点,以及这些概念和观点对于我带来的启发。

灭绝之路

站在最好的时代重新想象一切 - OneAPM新闻 读书笔记 第1张

地球上发生过许多次大规模的生物灭绝,它们似乎相当神秘。然而,其中最著名的那一次事件 -- 恐龙灭绝,其起因在最近二三十年终于渐趋明朗,6500 万年前,一颗彗星或小行星冲向地球,在墨西哥湾的尤卡坦半岛北海单撞出一个巨大的陨星坑,同时造成环境的剧变,二氧化碳的和硫酸被撒入大气,将地球罩上一道暗幕,这最终致使大批动植物物种完全丧失继续生存的条件。食物链在陆地和海洋中瓦解,驱使一半动物灭绝,在这场灭顶之灾中,最著名的牺牲品当属身躯巨大形貌凶恶的恐龙。恐龙灭绝后,一些哺乳动物因为体型更小,而且能够在废墟中寻找食物而活了下来,这其中包括了人类的祖先。

后来是持续了几千万年的干旱,在两百五十万年前,在赤道,在以后将以非洲而闻名的大陆上,求生之战的凶残,已沸腾到了新的高点,胜出者则尚未见到踪影。在这篇干枯的不毛之地上,要想繁衍下去,或者起码有点存活下去的希望,就得要小,要快,要狠。猿人没有这些条件,更多时候,他们是嚼着各种浆果、水果和树叶,顶过饥饿的痛苦。就在他们周遭,和他们争夺相同草料的,就是他们想都没有想到的食物来源。然而,千千万万吨多肉多汁、徜徉在疏林草原和灌木林里的动物,不只非他们能力所及,也非他们想象所及。他们身处丰饶之中,却逐渐饥饿至死。

我们以为,有比较大的大脑,会使用工具,有超